10 maneras de proteger tu dinero ahora

Como ha sido bien documentado, el sistema financiero se encuentra en un estado constantemente precario, lo que está causando que Wall Street y Main Street por igual entren en pánico y repensen sus estrategias de inversión. Dada esa realidad, aquí hay 10 pasos importantes para casi cualquier inversor, grande o pequeño:

1. Verifique que sus cuentas bancarias estén aseguradas por el gobierno federal.  La Federal de Deposito garantiza depósitos hasta $100,000 por persona. Si tiene que tener más que eso, distribúyalo entre varios bancos. Como contribuyente, usted está pagando por este seguro, así que úselo.

2. Asegúrese de que sus cuentas de corretaje también estén aseguradas por el gobierno : Securities Investor Protection Corp. le garantiza en lugares como Lehman Bros., Merrill Lynch y E-Trade Financial hasta $500,000, incluyendo $100,000 en efectivo. Se aplican las mismas reglas: Si tiene más para invertir, distribúyalo entre varias empresas. Tenga en cuenta que SIPC sólo se asegura de que usted reciba sus acciones y bonos de vuelta si una firma de corretaje fracasa. Obviamente, no garantiza el valor de esas inversiones.

3. Ponga dinero en su bolso: Si este mercado y esta economía se ponen más duros, el dinero en efectivo ya no va a ser el rey. Va a ser rey, reina, emperador, señor alto chambelán y toda la corte. La manera más fácil de ganar o encontrar un dólar es guardarlo.

Así que tome un hacha a esos presupuestos familiares – las comidas de restaurante, el paquete de Superduper Everything Cable, la cuenta de cheques de estafa con las altas tarifas y los bajos intereses. Todo te está costando.

4. Establezca una línea de crédito sobre el valor acumulado de su vivienda mientras pueda. Normalmente no sería aconsejable asumir más deudas, pero si el acceso a efectivo disponible puede ser un salvavidas, es mejor alinearlo ahora. Esto es cierto especialmente si usted está preocupado por su trabajo. El crédito ya está apretado, y puede llegar a ser mucho más apretado.

5. Refinancie su hipoteca: El pánico en Wall Street acaba de causar un colapso en la tasa de interés de los bonos del Tesoro de EE.UU. a largo plazo, ya que muchos inversores se apresuraron a ir allí por seguridad. Y eso usualmente lleva a una caída en las tasas hipotecarias a largo plazo.

6. No espere a que sus peores inversiones se «recuperen»: Tus acciones de Fannie Mae no están «descansando». Están en el fondo de la jaula con los pies en alto. ¿Qué más necesita saber? Deje de esperar a que se «recuperen» antes de ordenar su cartera.

7. Que no cunda el pánico: Los periodistas, como los mercados, tienden a moverse en manadas. Y por la naturaleza de sus trabajos, escriben sobre el avión que se estrella en lugar de los miles que aterrizan con seguridad. Recuerde, también, que los expertos quieren parecer realmente sabios al poner expresiones serias y decir cosas como, «No sabemos cómo va a terminar esto» y «La situación podría empeorar mucho más». Bah. Nunca sabemos cómo van a terminar las cosas. Y la situación también podría mejorar mucho.

8. Cuando se trata de sus necesidades de dinero a corto plazo, nada ha cambiado: Cualquier dinero que pueda necesitar dentro del próximo año o dos debe guardarse en efectivo o equivalentes. Eso era cierto hace dos años, y lo es ahora. El mercado de valores no es un hogar para el dinero que usted pueda necesitar urgentemente. Podría caer un 30 por ciento o saltar un 30 por ciento. Nadie lo sabe. Usted puede obtener un CD de un año pagando el 5 por ciento ahora mismo, y está garantizado por el gobierno federal.

9. Si está invirtiendo por cinco años o más, compre algunas acciones: Las perspectivas de inversión son mucho, mucho mejores hoy de lo que han sido durante varios años, porque las acciones son mucho más baratas. Los mercados mundiales en general han caído un 27 por ciento desde el pico del año pasado. No son un robo a los niveles actuales, pero tampoco son particularmente caros. Invertir globalmente. Las cosas podrían caer un poco más lejos. Nadie lo sabe. Por lo tanto, invierta poco, a menudo y en términos generales.

10. Si quieres preocuparte por algo, preocúpate por tus impuestos: Cuanto peor se ponga esta crisis, más terminarán los federales poniendo en aprietos a los contribuyentes para evitar un colapso. Los impuestos subirán tarde o temprano de todos modos, sin importar quién gane las elecciones, debido a nuestro gigantesco déficit federal. Si crees que Lehman Bros. era malo, deberías mirar al Tío Sam. Olvídate de hablar de desgravaciones fiscales. Oh, y si quieres dejar de preocuparte por los impuestos, preocúpate por los bonos del Tesoro. Los déficits no harán nada bueno por ellos.

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